Hipotermia

A hipotermia é uma temperatura corporal anormalmente baixa.

As pessoas idosas ou as muito jovens são as mais vulneráveis. Estão particularmente expostos os que vivem sós e permanecem sentados durante horas ou dias num ambiente frio, pois lentamente começam a sentir confusão e debilidade. Metade dos idosos que sofrem de hipotermia morrem antes ou pouco depois de terem sido encontrados. De qualquer modo, nem sequer as pessoas jovens, fortes e saudáveis são imunes à hipotermia.

Causas

A hipotermia ocorre quando o corpo perde calor mais rapidamente do que leva a queimar energia para o repor. O ar frio ou o vento podem fazer perder o calor do corpo por convecção. Permanecer sentado ou imóvel durante bastante tempo sobre o solo frio ou sobre uma superfície metálica, ou então com a roupa molhada, faz com que o calor do corpo passe para a superfície mais fria por condução. O calor pode perder-se através da pele exposta, sobretudo da cabeça, através da irradiação e da evaporação do suor.

A hipotermia costuma ocorrer quando a pessoa se encontra imersa em água fria (quanto mais fria, mais rapidamente se produz a hipotermia). O início da hipotermia pode facilmente passar despercebido durante um longo período de imersão em água que não parece demasiado fria mas que, no entanto, está a subtrair calor ao corpo. É importante reconhecer o perigo de uma imersão em água gelada, mesmo que seja durante poucos minutos, ou mais tempo numa água mais morna, sobretudo porque a vítima frequentemente costuma desorientar-se.

Sintomas

O início da hipotermia costuma ser tão gradual e subtil que tanto a vítima como os outros não se apercebem do que está a suceder. Os movimentos tornam-se lentos e entorpecidos, o tempo de reacção é mais lento, a mente turva-se, a pessoa não pensa com clareza e tem alucinações. Quem sofre hipotermia pode cair, andar sem destino fixo ou, simplesmente, deitar-se para descansar e até morrer. Se a pessoa se encontrar na água, move-se com dificuldade, pouco depois desiste e, finalmente, afoga-se.

Tratamento

Nas primeiras fases, vestir roupa seca e aconchegante, tomar bebidas quentes ou embrulhar-se num saco-cama com outra pessoa pode contribuir para a recuperação. Se a vítima estiver inconsciente, há que evitar que continue a perda de calor, devendo-se envolvê-la numa manta seca e quente e, na medida do possível, levá-la para um lugar aquecido enquanto se prepara a sua transferência para um hospital.

Muitas vezes não se encontra o pulso nem se ouvem os seus batimentos cardíacos. A vítima deve ser movida com suavidade porque um golpe brusco poderá provocar-lhe um ritmo cardíaco irregular (arritmia) que poderá ser mortal. Por isso, não é aconselhável recorrer à reanimação cardiopulmonar fora de um hospital, a menos que a vítima tenha estado imersa em água fria e esteja inconsciente. Como o risco de a vítima inconsciente morrer é elevado, ela deverá ser tratada e controlada num hospital. As vítimas de hipotermia não deverão ser consideradas mortas até que tenham atingido uma temperatura normal e, apesar disso, não tenham sinais de vida.