Doenças hormonais

O sistema endócrino engloba um grupo de glândulas e de órgãos que segregam hormonas para o fluxo sanguíneo. (Ver imagem da secção 13, capítulo 143) As glândulas principais são a hipófise (controlada pelo hipotálamo), a tiróide, a paratiróide, os ilhéus do pâncreas (que produzem insulina), as glândulas supra-renais, os testículos nos homens e os ovários nas mulheres. As hormonas segregadas por estas glândulas controlam o crescimento físico, a função sexual, o metabolismo e outras funções. Muitas dos problemas endócrinos que afectam os adultos afectam também as crianças, mas podem provocar sintomas diferentes.