Bacteriemia e choque séptico

A bacteriemia, que é a presença de bactérias na corrente sanguínea, é uma situação frequente e normalmente não provoca sintomas. As bactérias que entram na corrente sanguínea são, em geral, rapidamente eliminadas pelos glóbulos brancos. (Ver secção 16, capítulo 167) Contudo, em certos casos, a quantidade de bactérias é demasiado grande para que possam ser facilmente eliminadas e surge então uma infecção denominada septicemia, ou sepse que provoca sintomas graves. Em alguns casos, a septicemia desemboca numa situação que pode ser mortal e que recebe o nome de choque séptico.