Biologia das doenças infecciosas

Os microrganismos encontram-se por toda a parte: na terra, na água doce e salgada, no fundo do oceano e no ar. Comemos, bebemos e respiramos microrganismos diariamente. Contudo, apesar da sua aparente presença esmagadora, eles raramente invadem, se multiplicam e provocam infecção nos seres humanos. Mesmo quando o fazem, a infecção é por vezes tão ligeira que não causa nenhum sintoma.

De facto, existem poucos microrganismos capazes de desencadear doenças. Muitos deles vivem na pele, na boca, nas vias respiratórias, no intestino e nos órgãos genitais (particularmente na vagina). A circunstância de permanecerem como companheiros inofensivos ou de invadirem e causarem uma doença no hospedeiro depende da natureza do microrganismo e das defesas do corpo humano.