Complicações do cancro

Os cancros e os seus tumores satélites (metástases) podem invadir e, desse modo, alterar a função de um órgão ou exercer pressão nos tecidos que os rodeiam; ambos podem provocar uma ampla variedade de sintomas e de problemas médicos. Nas pessoas com cancro metastásico, a dor pode ser causada pelo crescimento do cancro dentro do osso (que não se expande) ou então pela pressão sobre os nervos ou sobre outros tecidos.

Muitos tipos de cancro produzem certas substâncias, como hormonas, citocinas e proteínas, que podem afectar a função de outros tecidos e órgãos, originando muitos sintomas denominados síndromas paraneoplásicas. Por vezes os problemas causados pelo cancro são tão graves que têm de ser tratados de forma urgente.