Linfomas

Os linfomas são cancros (tumores malignos) do sistema linfático.

O sistema linfático transporta um tipo de glóbulos brancos especializados, chamados linfócitos, através de uma rede de canais tubulares (vasos linfáticos) que chegam a todo o organismo, incluindo a medula óssea. (Ver imagem da secção 16, capítulo 167) Disseminados por essa rede encontram-se grupos de linfócitos localizados nos gânglios linfáticos. Os linfócitos cancerosos (células de linfoma) podem localizar-se num único gânglio linfático ou então estar disseminados por todo o organismo, afectando quase todos os órgãos.

Os dois tipos de linfomas principais são os linfomas de Hodgkin, habitualmente denominados doença de Hodgkin, e linfomas não hodgkinianos. Os linfomas não hodgkinianos incluem vários subtipos, entre os quais se encontram o linfoma de Burkitt e a micose fungóide.