Biologia do fígado e da vesícula biliar

O fígado e a vesícula biliar estão situados na parte anterior do abdómen e estão ligados entre si por canais chamados vias biliares. Apesar desta ligação e do facto de ambos desempenharem algumas funções comuns, são na realidade órgãos muito diferentes. O fígado, que tem forma de cunha, é a fábrica de elementos químicos do organismo. Trata-se de um órgão complexo que desempenha muitas funções vitais, desde regular a quantidade desses elementos, até produzir substâncias que intervêm na coagulação do sangue durante uma hemorragia. Por outro lado, a vesícula biliar é uma pequena bolsa em forma de pêra onde se armazena a bílis (uma secreção hepática que facilita a digestão dos alimentos).